物流巨头发家史背后的美军影子

2019-06-13 06:17:19 环球时报

李天阳

对大部分中国民众来说,物流或许意味着焦急等待快递小哥送来的网购商品,满?#31216;?#24453;地打开包装?#23567;?#20294;近期的联邦快递“错投”华为包裹?#24405;?#35753;我们看到物流背后国家利益博弈的一面。事实上,物流与政治军事从来就密不可分,“物流”与“后勤”“后勤学”在英文中本就是同一个词——“logistics”。尽管现代商业宣传对物流业做了各?#32844;?#35013;,但《牛津辞典》的定义非常明确:“logistics”是“在战地管理军事物资的运输、供应和维护的科学”。

伴随战争而生的物流业

一般认为,现代物流?#20174;?#32654;国二战后的军事后勤,但人类历史上有文字可考最早的战争,公元前1482年发生的麦吉多之战中,就有了后勤补给的记述。中国古代也?#23567;?#20853;马未动,粮草先?#23567;?#31561;军事物流观念。但在落后的生产力条件下,摆在统帅面前的后勤供应选择只有两种:要?#20174;?#20154;扛、畜驮、车船运的方式把所有物资带在身上,这将导致军队负担沉重;要么纵兵抢掠,这是培养纪律严明军队的大忌。

随着大航海时代到来,西班牙、葡萄牙等国陆续崛起,但这些“新帝国”面临两个新问题:其一,如何把本国工业品向全球输出,同时在全球掠夺原材料运回本国工厂;其二,如何实现军队和物资向海外殖民地的远距离投放。这些都催生了现代物流业的诞生。法国?#23454;?#25343;破仑率先对军需供应做出重大变革。在他之前,西方军队的后勤保障主要依靠军需商人或者就地掠夺;从他开始,后勤成为军队的主要内部职能。

铁路的发明再次革新了物流业,铁路运输极大地扩展了军队机动性和覆盖面。在美国南?#38381;?#20105;和普法战争中,借助铁路快速将军队和物资投放至前线,被认为是后勤现代化的主要案例。

一战开始后,西方国家普遍采用的动员?#25340;?#29983;出横跨?#20998;?#22823;陆的数百万庞大军队,大规模的火炮、机?#36141;头?#26426;火力推动弹药需求量的急剧增加,马车和铁路的供应能力此时已经到了极限。在1918年的春季攻势中,德军原本已取得初步胜利,?#20174;?#20110;后勤跟不上军队前进的速度而导致先胜后败。

二战期间,现代军队物资消耗的急速增加,对后勤管理和规划的要求进一步提高。在北非战场上,隆美尔的德国坦克军团因为?#29616;?#32570;乏燃料,面对盟军的进攻毫无还?#31181;?#21147;。与之形成对比的是,尽管盟军需要在?#20998;蕖?#22823;西洋、美洲和太平洋之间的广阔区域调配海量的人员和物资,但通过巧妙的统筹安?#29275;?#30431;军后勤部门最终完成这些任务。二战后,这些宝贵的经验被总结?#22836;?#23637;为后勤管理学,并引入经济部?#29275;?#26368;终影响到数十亿现代人的生活。

物流巨头与美军联系紧密

美军在历次战争中都十分注重动员和利用民间物流资源。这也是物流业与国家利益密不可分的体现。全球海运领域的龙头老大——丹麦马士基集团的发家史,就极好地证明了这点。马士基家族在二战前夕一共拥有36艘船,在全球航运界只能算是不起眼的小?#24039;?940年4月,丹麦被德国占领,27岁的马士基·迈克凯尼·穆勒被迫流亡美国。1940年6月10日,马士基乘坐的船只驶入纽约港时,他的心中充满焦虑:当时?#20998;?#27491;处于水深火热中,公司的未来也存在很大的不确定性。更糟糕的是,为?#20048;购?#19978;资产落入轴心国之手,美国于1941年接管了在美的所有丹麦商船控制权。

没有想到的是,这反而成为马士基家族翻身的绝佳时机。马士基依靠纽约上层名流圈的关系,主动为美军提供航运服务。尽管美军利用马士基的船只运送物资及军事情报,导致半数船?#24576;?#20837;海底,但正是由于这个渊源,美国政府战后一直厚待马士基,不但返还其被征用的船只,补贴相应的使用费和折旧费,马士基每年还能拿到价?#23548;?#20159;美元的政府合约,并由此崛起为世界第一大海?#26031;尽?/p>

当今世界规模排名前二的两大物流公?#23601;?#26679;与美军关系密?#23567;?907年成立的联合包裹经历过一战和二战的洗礼,而1971年创立的联邦快递,其?#35789;?#20154;弗雷德·史密斯更是两次参加越南战争并受勋。他承认,“我的人生转折不在于创建了联邦快递,而在于越战。”如果算上1989年被联邦快递合并的飞虎航空公司,前者的军方背景就更为浓厚。这家货运航空公司是二战美军飞虎队成员之一的罗伯特·普雷斯科特所创建,早在朝鲜战争期间,飞虎航空就主力经营军事包机,支援美军在亚洲的行动。

从海湾战争到伊拉克战争

发达的现代物流业反过来也支撑了美军的海外行动。例如海湾战争期间,海湾地区与美国?#23601;?#28023;上航线长达1.7万公里,空中距离也有1.1万公里,但美军动用包括106艘商船在内的强大运输力量,在5个月将55.4万军队和配套物资从?#23601;?#21644;?#20998;?#30340;军事基地集结到海湾地区,相当于把一个美国中等城市搬到伊拉克。美国时任总统老布什1990年8月7日正式下达出兵命令,8月15日美军的海上预置船就在沙特港口卸下?#35828;?#19968;批装备物资,物流效率之高前所?#20174;小?#22914;果说在海湾战争期间,美军士兵还只能用纸和笔来寻找集装箱,那么在10年后的伊拉克战争期间,美军已经给每个运至伊拉克的集装箱安装了芯片。美军士兵可?#26434;檬殖?#25195;描设备快速定位他们所需要的物资,要?#19994;?#26576;个特定的集装箱只需要不到20分钟。

包括麻省理工学院在内的美国高等学府,都对物流业投入了极大的兴趣和精力。美国企业界也非常青睐那些经历战火洗礼的物流官。曾经的零售业巨头西尔斯就雇用了海湾战争中的美军首席物流官,让他在民用物流领域继续大显身手。可以说,大国竞争也是物流业的竞争,大国必有强大的物流业。▲

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玉皇大帝闯关